Adicción a Internet

Causas de la Adicción a Internet

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No existe una única causa que explique la adicción a las nuevas tecnologías; este trastorno está relacionado con una combinación de factores:cerebro, causa degenerativa, demencia

Factores neuro-anatómicos. Los estudios de investigación sugieren que las personas con adicción a Internet tienen cambios en el cerebro parecidos a los de personas con adicción a las drogas y con la antigua ludopatía. En concreto, se ha visto que existen alteraciones en el área del cerebro relacionada con la atención, la planificación y la priorización (área prefrontal).Estos cambios explican por qué las personas con adicciones anteponen el uso de Internet o el consumo de drogas a aspectos básicos del día a día, como comer o dormir.  Neurotransmisores, cerebro

Factores biológicos. Los estudios de investigación sugieren que las personas con problemas de adicción tienen un desequilibrio en las sustancias químicas que utiliza el cerebro para comunicarse (neurotransmisores). En concreto, se ha visto que los niveles de los neurotransmisores dopamina y serotonina son más bajos que la población general. Esta deficiencia podría explicar por qué las personas con problemas de adicción consumen drogas, ya que algunas de ellas aumentan los niveles de dopamina y serotonina en el cerebro.Ansiedad, miedo, preocupación

Factores individuales. Las personas tímidas y con problemas para relacionarse tienen más riesgo de tener adicción a las nuevas tecnologías, ya que el uso de Internet/redes sociales permite comunicarse sin tener que interaccionar cara a cara.Persona con iconos de redes sociales

Factores relacionados con Internet. El tipo de recompensa que ofrece Internet, inmediata e impredecible, hace que sea más fácil ser adicto a esta actividad que a otras que ofrecen recompensas fijas y a largo plazo. Por ejemplo, al conectarse al perfil de Facebook, una persona puede descubrir que uno de sus amigos se ha ido de viaje o que la persona que le gusta acaba de romper la relación que tenía. Cada inicio de sesión ofrece información impredecible y potencialmente positiva que hace que la persona tenga ganas de volverlo a consultar.

Factores de riesgo de la Adicción a Internet

La adicción a Internet afecta con más frecuencia a:Hombre

HombresAdolescente, niño y niña

AdolescentesAnsiedad, miedo, preocupación

Personas con dificultades para relacionarse socialmenteDos personas y una con un cigarro en la mano, dificultad en el control del consumo

Personas con problemas de adicción a drogasCambio de humor, depresión

Personas con trastornos psiquiátricos como ansiedaddepresión o el trastorno por déficit de atención e hiperactividad

Síntomas de la Adicción a Internet

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La adicción a Internet puede estar relacionada con manifestaciones físicas y emocionales.

Algunos de los síntomas físicos del trastorno de adicción a Internet incluyen:Persona con la mano en la sien, dolor de cabeza

Dolor de cabeza, cuello o espalda.Ojo irritado, ojo rojo

Ojos secos u otros problemas de visión.Disminución de la sensibilidad de los dedos anular y meñique

Síndrome del túnel carpiano (alteración de la sensibilidad o del movimiento de una parte de la mano debido a la compresión del nervio mediano).Insomnio

Insomnio.obesidad

Cambio de peso por la pérdida de hábitos alimentarios y/o abandono de la actividad física.Cambio de humor, depresión

Falta de higiene personal (por ejemplo, no bañarse para seguir conectado).

Los síntomas emocionales del trastorno de adicción a Internet incluyen:Persona con pensamiento repetitivo internet

Pensamientos continuos acerca de la actividad que se realiza en Internet.Persona moviendo los brazos delante de un ordenador

Euforia al usar el ordenador.Persona que no tiene wifi y está enfadada

Ansiedad y tensión cuando no se puede utilizar Internet.Mujer con sentimiento de culpa

Sentimientos de culpa por el hecho de haber estado conectado más tiempo de lo deseado o no haber podido hacer una actividad que tenía prevista.Persona preocupada con una casa de fondo

Aislamiento.

Señales de alarma de la Adicción a Internet

Las siguientes señales pueden hacer sospechar que alguien tiene una adicción a las nuevas tecnologías:Escuela tachada

Empeoramiento del rendimiento académico.Sueño no reparador

Problemas de sueño.Mujer separada del grupo

Abandono de actividades de ocio como el deporte o salir con los amigos.Familia, padre, madre y niña adolescente

Empeoramiento de la relación familiar.Persona moviendo los brazos delante de un ordenador

Enfados excesivos cuando falla la conexión o va muy lenta.

Diagnóstico de la Adicción a Internet

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La adicción a Internet aún no está reconocida como un trastorno psiquiátrico y, por lo tanto, no se incluye en el manual que se utiliza para diagnosticar los trastornos mentales(Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales o DSM).

No obstante, es importante que las personas que hacen un uso problemático de Internet sean evaluadas por un profesional de la salud mental con el objetivo de evaluar:

  • El grado de dificultad que tiene la persona para mantener las actividades diarias.
  • La presencia de otros problemas psiquiátricos.

Tratamiento de la Adicción a Internet

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En la actualidad, el tratamiento que se realiza para controlar la adicción a Internet es el tratamiento psicológico. Este tratamiento tiene como objetivo identificar los factores que desencadenan la conducta adictiva y actuar sobre ellos a través de mejorar las capacidades de la persona (control de impulsos, manejo de emociones, estrategias para afrontar el estrés…).

Los resultados de la terapia son más positivos si:Hombre con tic positivo, aceptación de la enfermedad

La persona con problemas de adicción a Internet está motivada y comprometida con el tratamiento.Familia con un tic positivo, aceptación de la enfermedad por parte de la familia

Las personas cercanas (familiares, pareja, amigos…) participan en la terapia.profesional salud, médico

Existe una colaboración entre los diferentes profesionales involucrados en el caso.carpeta, documento con check list, cuestionario

Se trabaja el plan de seguimiento y de prevención de recaídas.

En algunos casos, puede ser necesario utilizar fármacos para controlar los síntomas físicos o emocionales acompañantes, como la ansiedad o el insomnio. 

Pronóstico de la Adicción a Internet

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Es importante tratar la adicción a Internet de forma adecuada, ya que este problema aumenta el riesgo de presentar:drogas

Adicción al alcohol y a otras drogas. Las personas con adicción a Internet tienen tres veces más riesgo que la población general de tener adicciones a otras sustancias. Insomnio

Dificultad con el mantenimiento de hábitos de vida saludables, insomnio, inversión de los ciclos de vigilia-sueño, sedentarismo y obesidad.Persona con heridas y una cuchilla de afeitar

Autolesiones y comportamiento suicida. Estas conductas pueden verse favorecidas por la información disponible en Internet sobre cómo autolesionarse.Depresión

Trastornos psiquiátricos como depresiónansiedad o trastorno por déficit de atención e hiperactividad. Los estudios indican que hasta una de cuatro personas con adicción a Internet tienen algún trastorno psiquiátrico. 

Prevención de la Adicción a Internet

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Los padres y profesores pueden ayudar a los adolescentes a usar Internet de forma apropiada. Para ello, pueden:Familia, ordenador, reloj

Pactar las horas de uso del ordenador (no más de 1,5-2 horas diarias, con la excepción de los fines de semana).Un salón con sofá, mesa y ordenador

Colocar el ordenador en un lugar común de la casa, como el salón.Amigos

Fomentar actividades sociales.Mujer jugando con una pelota

Potenciar aficiones como el deporte, la lectura o el cine.Familia hablando

Favorecer la comunicación y el diálogo en la familia.

Mitos sobre la Adicción a Internet

Tiempo de lectura: 1 minedad, hacerse mayor

Mito. La adicción a Internet es solo un problema de gente joven.

Realidad. Aunque la adicción a Internet es más frecuente en adolescentes, este problema puede afectar a todo el mundo.Móvil con diferentes redes sociales

Mito. Todos los adolescentes están enganchados a Internet.

Realidad. Aunque la mayoría de los adolescentes utiliza Internet a diario, solo una parte de ellos lo hace de forma problemática.Neurotransmisores, cerebro

Mito. Internet es menos adictivo que las drogas.

Realidad. Los estudios de investigación sugieren que el uso de Internet tiene efectos en el cerebro similares al consumo de drogas.Persona con pensamiento repetitivo internet

Mito. Para determinar si una persona tiene una adicción a Internet, lo más importante es saber cuánto tiempo está conectado. 

Realidad. La adicción a Internet no viene definida por la cantidad de horas que una persona le dedica, sino por la repercusión que este uso esté teniendo en su vida.